MEDIA
MineARC NEWS

MINISTERIO DE MINERÍA Y PETRÓLEO DE AUSTRALIA OCCIDENTAL PUBLICA BOLETÍN DE SEGURIDAD POR INCONVENIENTES EN MANTENIMIENTO DE CÁMARAS DE REFUGIO


El último boletín del Ministerio de Minería y Petróleo de Australia Occidental (WA DMP) trata sobre la importancia de un correcto mantenimiento de cámaras de refugio en minas subterráneos y llama la atención sobre un tema que preocupa al sector: puede que esté comprometida la capacidad de algunas cámaras de refugio de desempeñarse correctamente en caso de una emergencia. Esta preocupación surgió después de que el DMP realizara varias inspecciones en cámaras de refugio, en las que se observó la existencia de mantenimientos incorrectos y modificaciones ad-hoc inadecuadas.

Durante una emergencia bajo tierra, cuando el ambiente subterráneo se vuelve inadecuado para respirar, el personal utiliza sus autorescatadores como equipo de respiración mientras se desplaza hacia el ambiente seguro de la cámara de refugio. Una vez dentro de la cámara, el volumen de aire interno es la última atmósfera respirable remanente, hasta tanto haya pasado la emergencia y llegue la ayuda.

Según las directrices para “Cámaras de Refugio en Minas Subterráneas” 2013 del WA DMP, las cámaras de refugio se definen e identifican como “dispositivos médicos para soporte de la vida”, por su aplicación y por distintas características clave como:

1. Sello de la atmósfera interna aislándola de la amenaza externa

 

2. Suministro de aire respirable y elementos redundantes que incluyen:

  • Conexión a aire comprimido seco y correctamente filtrado
  • Sistema de recirculación interna químicamente controlada (depuración) y suministro de oxígeno
  •  

    3. Aire acondicionado, que incluye;

  • Control de temperatura
  • Control de humedad
  •  

    4. Sistema de alimentación ininterrumpida (SAI) y almacenaje seguro

     

    El reciente boletín de seguridad explica que una cámara de refugio en condición comprometida puede generar los siguientes inconvenientes durante una emergencia:

  • Incapacidad para ser soporte para la vida durante el período mínimo recomendado de 36 horas
  • Ingreso de contaminantes en la cámara de refugio
  • Operación deficiente de los sistemas de soporte de la vida (por ej. depuradoras y control de temperatura)
  • Menor capacidad de las baterías
  • El DMP recomienda una serie de acciones que ayudarán a mantener una cámara de refugio, para que esté en condiciones de ser soporte de la vida durante una situación de emergencia. Dentro de estas acciones, se sugiere un proceso formal de gestión del cambio para las modificaciones que incluya la revisión y autorización por parte del fabricante original de los equipamientos, antes de modificar la cámara de refugio.

    Antes de realizar cualquier alteración en la estructura o los componentes, incluso para el reemplazo de repuestos, es imperativo contactar al fabricante original para asegurar que los cambios son compatibles con la cámara de refugio y que no afectarán su desempeño en caso de una emergencia. Si se utilizan repuestos no originales, siempre deberá contar con certificados de ensayos, con el fin de asegurar que no se ha comprometido la seguridad ni la duración de la cámara de refugio.

    En los últimos años, MineARC ha observado un aumento en el empleo de repuestos no originales y en modificaciones ad-hoc; muchas de estas prácticas impactan en la duración general de las cámaras de refugio en una emergencia. Algunos de los problemas más comunes que encontramos durante los mantenimientos o las auditorías son:

  • Reemplazo del producto químico de depuración por un tipo o formato diferente al producto químico original recomendado
  • Mantenimiento deficiente de baterías, por ejemplo, reemplazo por marcas o tipos de batería alternativos con distintas características de carga
  • Instalación incorrecta de sellos en puertas, generando una pérdida de la presión positiva interna
  • Mantenimiento inadecuado del sistema de filtros de aire, incluso reemplazo incorrecto de repuestos y elementos de filtro sucios
  •  

    El boletín de seguridad del DMP exige que las operaciones aseguren que las tareas de reparación, reemplazo o mantenimiento sean “llevadas a cabo por una persona competente”, de acuerdo con las especificaciones indicadas por el fabricante original. MineARC Systems considera que el personal que ha cumplido con el programa de capacitación MineARC para mantenimiento y que cuenta con la certificación de un representante MineARC calificado es una persona competente para realizar el mantenimiento de las cámaras de refugio. MineARC ofrece a sus clientes el curso gratuito de la Escuela de Mantenimiento MineARC que se realiza mensualmente en nuestro centro de capacitación de Perth o, para grupos más grandes, como curso en las instalaciones del cliente. Después de completar la capacitación, el personal recibe un número exclusivo de identificación de su certificación; este número debe quedar registrado en todas las cámaras de refugio donde realice un mantenimiento. Esto ayudará a que los inspectores del DMP puedan identificar con facilidad el mantenimiento de la cámara realizado por un técnico competente.

    MineARC comprende que este reciente boletín de seguridad del DMP puede tener un impacto en algunas operaciones, y nos gustaría brindarles asesoramiento para asegurar que todas las cámaras de refugio cumplan con las disposiciones del DMP. MineARC actualmente ofrece auditorías de seguridad gratuitas para todas las minas, a fin de brindarles la tranquilidad de conciencia de que están cumpliendo con las últimas recomendaciones. Cuando el mantenimiento es realizado por técnicos experimentados y certificados por MineARC, las minas pueden confiar en que sus cámaras de refugio están totalmente cubiertas por el seguro de responsabilidad de producto MineARC, de AUD$20 millones para Australia / US$10 millones para EE.UU. y America Latina, y que funcionarán en forma óptima en caso de una emergencia, además de cumplir con todos los requisitos de las directrices del DMP.

    Si tiene consultas o inquietudes respecto de este boletín y cómo se aplica al régimen de mantenimientos de sus cámaras de refugio, no dude en contactar a nuestro experimentado departamento de servicio técnico de MineARC Systems.